Acasă Curiozităţi Au fost descoperite dovezi ale primelor ploi de pe Pământ, captive în cristale primordiale

Au fost descoperite dovezi ale primelor ploi de pe Pământ, captive în cristale primordiale

de Ochiul Minţii
51 vizualizări

Cercetătorii au descoperit dovezi ale primelor ploi de pe Pământ, care au avut loc în urmă cu peste 4 miliarde de ani. Mai exact, noul studiu a descoperit că suprafața Pământului a fost stropită pentru prima dată cu apă dulce cu aproximativ 500 de milioane de ani mai devreme decât se credea până acum.

O echipă de cercetători din Australia și China a folosit izotopi ai oxigenului reținuți în minerale antice pentru a determina momentul în care primele semne de apă dulce ar fi putut umezi pielea planetei noastre nou-născute.

Dealurile Jack Hills din Australia de Vest conțin cel mai vechi material supraviețuitor din scoarța terestră. Timp de 4,4 miliarde de ani, mineralele primordiale au rămas relativ neschimbate de căldură și presiune.

Peisajul uscat, roșu și prăfuit nu primește prea multă apă în zilele noastre, dar oamenii de știință au găsit dovezi ale celor mai vechi ploi de pe Pământ, prinse în cristalele de zirconiu hadean ale rocii, iar acest lucru reprezintă o mare schimbare pentru înțelegerea noastră a istoriei hidrologice a planetei.[sursa]

dovezi ale primelor ploi de pe Pământ
Cele mai vechi cristale descoperite conţin dovezi ale primelor ploi de pe Pământ

Dovezi ale primelor ploi de pe Pământ, descoperite în cristale primordiale

„Examinând vârsta și izotopii de oxigen din cristale mici de zirconiu mineral, am găsit semnături izotopice neobișnuit de ușoare, care datează de acum patru miliarde de ani.”, spune geologul și autorul principal Hamed Gamaleldien de la Universitatea Curtin din Australia.[sursa]

Hamed Gamaleldien și colegii săi au folosit spectrometria de masă cu ioni secundari pentru a analiza micile grăunțe de zirconiu și pentru a deduce ce izotopi de oxigen erau prezenți în magma din care s-au format cristalele.

Zirconiul de la Jack Hills avea compoziții „extrem de ușoare din punct de vedere izotopic”, posibile doar dacă s-au format sub manta și au fost, de asemenea, expuse la apă dulce – în special apă meteorică, cea care a căzut recent din cer. Prin urmare, blocate în aceste cristale, ar putea fi dovezi ale primelor ploi ale Pământului, care au pătruns în adâncurile scoarței sale proaspăt întărite.

„Astfel de izotopi de oxigen ușori sunt, de obicei, rezultatul apei calde și proaspete care modifică rocile la câțiva kilometri sub suprafața Pământului.”, a spus Gamaleldien.

„Dovezile existenței apei dulci la o asemenea adâncime în interiorul Pământului contestă teoria existentă conform căreia Pământul a fost complet acoperit de ocean acum patru miliarde de ani.”, a mai spus cercetătorul.

Geologul și coautorul Hugo Olierook, de la Universitatea Curtin, subliniază că această cercetare are implicații pentru multe domenii ale științei.

„Această descoperire nu numai că aruncă lumină asupra istoriei timpurii a Pământului, dar sugerează, de asemenea, că masele terestre și apa dulce au pregătit terenul pentru ca viața să înflorească într-un interval de timp relativ scurt – mai puțin de 600 de milioane de ani după ce s-a format planeta.”, spune cercetătorul.

Anterior, se credea că scoarța era scufundată sub un ocean în acea perioadă; unele dintre cele mai timpurii forme de viață terestră pe care le-am găsit sunt recifele microbiene vechi de 3,48 miliarde de ani, cunoscute sub numele de stromatolite, descoperite la puțin peste 800 de kilometri la nord de Jack Hills, în cratonul Pilbara.

Dar aceste noi cercetări sugerează că pământul uscat, rezervoarele de apă dulce, ciclul apei și, posibil, chiar și viața pe Pământ au apărut mult mai devreme decât am crezut.

De asemenea, întărește teoria unui „Pământ rece timpuriu”, așa cum a fost descrisă de geosavantul John Valley de la Universitatea Wisconsin-Madison, a cărui lucrare din anul 2014 a numit zirconiul hadean ca fiind cel mai vechi material de pe Pământ.

Teoria sugerează că, la scurt timp după ce marea de rocă topită a planetei s-a contopit într-o crustă, Pământul a fost suficient de rece pentru a găzdui apă lichidă, oceane și o hidrosferă.

„Descoperirile marchează un pas înainte semnificativ în înțelegerea istoriei timpurii a Pământului și deschid uși pentru explorarea în continuare a originilor vieții.”, a declarat Hugo Olierook.

Peste 10.000 de cititori s-au abonat deja la newsletter-ul nostru! Dacă vrei să primeşti notificări pe email atunci când postăm, te rugăm să introduci adresa de email mai jos!
Loading

Sigur o să-ţi placă:

Distribuie şi prietenilor tăi!

Nu ţine informaţiile doar pentru tine. Şi prietenii tăi şi-ar dori să citească asta.
X Închide